起步晚了20年,韓國芯片憑什么打破美日封鎖,做到世界第1

  發布時間:2019/05/24

作者:正解局

來源:正解局(ID:zhengjieclub)


逆襲的路,一定充滿血和淚。


芯片多重要,不用再說,大家想必也很清楚了。


三星。從中間可以清楚地看到三星跨越的過程:在1985年,還不見影子;到1990年代,已經擠進前十,2000年后更是一步一個腳印,最終取代制霸芯片行業20多年的英特爾,成為芯片行業老大。


我在先前一篇文章里(《5G芯片戰:華為示好被拒,蘋果寧愿牽手老仇人》)也說過,全球第一款商用5G手機是三星推出的Galaxy S10 5G,搭載的正是三星自己的芯片Exynos5100。


三星,是如何在重圍中殺出一條血路,硬生生登上芯片行業巔峰的?


這是當下,很值得細究的一個題目。

01

韓國也要搞芯片


二戰后,世界產業轉移有一條主線:美國→日本→韓國、新加坡和中國香港、臺灣(所謂亞洲“四小龍”)→中國大陸→東南亞、南亞……


雖然我們習慣把韓國和日本并稱“日韓”,但其實,韓國不論是在經濟社會發展上,還是產業上都差日本至少一個檔次。


這樣并不難理解,二戰后,韓國戰火肆虐,但同樣是這場戰爭,日本卻被放松節制,迎來“特需景氣”,打下經濟騰飛的底子。


在1965年,日本、韓國GDP總量分別為910億美元、31億美元,日本將近是韓國的30倍,哪怕是人均,日本也是韓國的8.5倍。


所有產業發展,都要受制于宏觀環境。


電子產業1950年代左右在美國興起,截至1956年,美國電子設備銷售額超過30億美元。


因為朝鮮戰爭,美國開始支援日本產業發展,并開始大規模轉移技術,在1955—1970年的十幾年里,日本電視機、洗衣機、冰箱、吸塵器、收音機等產品在國內基本普及,還大量對外出口,最大的出口地就是美國。


到1971年,日本電子工業產值已達94.5億美元,位居世界第2(僅次于美國)。


隨后,日本在半導體芯片等更有技術含量的領域,也取得重大進步。1985年,日本DRAM芯片幾乎占據全球市場份額的80%。


現在,人們把韓國叫做“三星共和國”,因為三星擁有160多家子公司,市值相當于韓國GDP的1/5。三星的產品和服務涉及韓國人生活的方方面面,每個韓國人在一生中幾乎都沒有辦法不和三星打交道。


但在二十世紀六七十年代,三星卻主要生產化肥,做些農產品貿易。


1969年5月,三星成立電子公司。說是電子公司,其實也主要是生產電冰箱,給日本的三洋代工12英寸黑白電視機。


但三星創始人李秉哲很早就敏銳地做出判斷:


  • 由于受到世界各國經濟長期不景氣以及貿易保護主義增強的影響,依靠大量出口增強國力的發展模式已經達到了一定界限。


  • 電子產品是最適合韓國經濟發展階段的產業。


三星,要在韓國搞芯片。


02

借錢可以,技術不行


對于韓國人要搞芯片的打算,日本人在某種程度上覺得可笑。


直到1974年,三星也只是建立了冰箱、空調、洗衣機等白電生產線而已。


核心電子器件,基本靠進口。


外部環境方面,1961年,樸正熙發動5·16軍事政變,建立軍人政府,開啟了推動韓國經濟長足發展的“漢江奇跡”,但韓國當時的工業也主要集中在鋼鐵、造船等重工業上,人均GDP也不過400多美元。


同時,在芯片領域,已經顯得有些擁擠了。美國鎂光、日本三菱、夏普等巨頭占據著產業的頂端。


所以,當時日本三菱CEO直接說“對于GDP水平較低的韓國,半導體產業并不適合”,并說三星不能開發芯片的原因有四個。


但同時,對于三星的試探,美日芯片企業都開始警覺起來。


鎂光一度愿意以400萬美元的價格,把較為落后的設計圖紙提供給三星,到最后關頭,又無情反悔,打發走了三星方面人員。


夏普客客氣氣,面上答應,實際上卻處處提防,不允許三星員工接近最先進的生產線。


甚至,夏普連工廠的基本信息都不肯透露。三星前去考察學習的研究員只能通過自己的手指間距離、身高、步數,來估計工廠的面積等數據。


但對于制造精密的芯片,這樣得來的數據顯然是沒有多少價值的。


李秉哲向老交情日本NEC(日電)會長要求學習技術,得到的答復是:“錢我可以借給你,但是技術不能借給你。”


作為追趕者,要在核心領域、關鍵技術上有所建樹,是非要花一番力氣不可的。


03

每賣一片芯片倒賠1美元


知易行難。


芯片,是世界產業史上最復雜的大規模生產過程。一是技術密集,生產工藝復雜,難度大,需要很多精密設備和核心材料。二是資本密集。需要大量的研發投入。


而根據著名的“摩爾定律”:


  • 當價格不變時,集成電路上可容納的元器件的數目,約每隔18-24個月便會增加一倍,性能也將提升一倍。


這些無疑都讓追趕者的追趕難上加難。


也正因這樣,三星管理團隊對于三星進軍芯片領域,一直舉棋不定。但李秉哲和他的兒子李健熙堅信,三星不能只是買芯片,而是應該有自己的芯片。


機會稍縱即逝。


1973年石油危機重創西方經濟體。1974年12月,李氏父子不顧管理層的勸告,自掏腰包入股當時已經瀕臨破產的美國Hankook半導體公司。


到1977年,業務實現整合,成為三星半導體。


期間的磕磕碰碰很多,就不展開了。


將近15年后,1983年,三星終于成功開發出64位芯片,但卻落后日本技術4年。


對于日新月異的電子產業領域來說,這種技術不僅落后,還意味著不能有多少經濟產出。由于日美技術的發展,芯片價格從每片四五美元,暴跌到25美分,而三星當時的生產成本是1.3美元。


也就是說,三星即便賣出去產品,每賣一片芯片,不光不賺錢,還要倒貼至少1美元。


三星在拼命奔跑,但整個1980年代只是一個追趕者、陪跑者。


1980年代,三星電子財報幾乎年年報虧,股權資本全部虧空。


04

26年后終于逆襲


1987年11月,李秉哲去世。


幾個月之后,三星推出4M KDAM,但仍然比世界先進水平慢了半年。


越是尖端技術,越沒有捷徑可走,明明知道沒有經濟效益,卻偏偏要做過一番才行:因為,技術是靠積累來實現迭代升級的。


16M KDAM,三星仍然落后3個月。


64M KDAM,三星已經追趕上日美先進企業。


檢驗三星技術實力的時刻也到了。美日韓,幾乎同步投入256M DRAM芯片研發。256M DRAM容量是64M的4倍,芯片上Cell個數達到2.56億個,線路寬度精準至頭發的1/400即0.25微米。要做到這些,必須在設備上創新。


三星投入了1700億韓幣研發,工程師加班加點,終于搶在美日企業前面推出256M DRAM。


三星從追趕,到超越,逆襲的路走了26年。


在這漫長的追趕途中,三星在芯片、制造、封裝、檢測等關鍵環節也建立起自己的技術,完全擺脫外部依賴。


三星突出重圍,靠的遠不只是死磕。


1990年代前后,三星曾經連續五年在200mm晶圓上投入超過5億美元,最終,成為全球DRAM市場的領軍企業。


直到今天,不惜血本投入研發仍然是三星成功的底氣所在。


今年4月,三星宣布,在未來10年內將在邏輯芯片領域投入133兆韓元(近1200億美元),以超越臺積電,成為全球第一大芯片代工廠,并對英特爾保持領先,坐穩全球第一大半導體廠商的寶座。


這需要長遠的眼光,才能不急功近利,追求眼前的回報。


作為追趕者,閉門造車是行不通的。


李健熙曾說:


我的一生,80%時間都用在育人選賢上。


三星一開始就注意從國外吸收先進技術,李健熙先后50多次到美國硅谷,引進技術和挖人。


三星還曾在美國、韓國成立兩個研發團隊,同時開展工作,相互競爭。


現在,三星在全球數十個國家(地區)成立三星綜合技術院(SAIT),在中國就設有10個研究所。


追趕者,也離不開更強大力量的支持。


韓國政府一直注重吸引到歐美國家留學的韓國學生回國,在第一輪回國潮里,三星就招聘了近140人,也為三星電子產業打下了人才基礎。


政府還為大財團提供資金,來支持這種風險大、資金投入大的產業,甚至不惜動用日本的戰爭賠款。


1999年,韓國又推出BrainKorea21,耗費3.6萬億韓元,支持人才培養。三星電子和成均館大學合作,創辦半導體工學系,韓國教育部將其列為“創新型專業”,專門為韓國企業培養芯片產業人才。


其實,日本半導體產業興起同樣離不開通產省(現在的“經濟產業省”)的鼎力支持,1976—1980年,日本對半導體做出的預算高達700億日元,國家直接撥款就有290億日元。


05

追趕的路,從來就沒有好走的


40來年前,韓國三星還在為日本企業代工黑白電視機,即便倒推20多年,三星的芯片技術還在被日美企業吊打。


而今,三星已經成為世界芯片行業的霸主,在全球量產芯片市場的占有率已超過50%。


2018年三星芯片部門營收高達86.29萬億韓元(約5000億人民幣),利潤44.57萬億韓元(約2590億人民幣),利潤率達到51.7%。


但這讓人羨慕的利潤背后,是三星在芯片領域二三十年的苦苦追趕。


李氏父子遠見卓識,極富企業家精神。李秉哲至死也沒有看到三星芯片的勝利,最終在李健熙手中實現成功。


還有一批批孜孜不倦的研發者。三星第一臺半導體生產線只用了半年完工,而國際同行往往要花兩三年,這背后是研發人員、管理者的通宵達旦。


當然,還有政府的強力支持。


這世界上,追趕的路,從來就沒有好走的。


道阻且長,但,行則將至。


本文授權轉載自:正解局(ID:zhengjieclub)。正解局,一個有見識、有深度、有誠意的時勢財經大號,華爾街見聞、雪球、螞蟻金服、世界經理人等10多家主流財經社區特邀入駐。每天全網閱讀超過100萬人次,在這里,穿透信息的迷霧,在這里,發現真實的中國。

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